Pantera führt $ 1. 1 Million Förderung für afrikanisches Bitcoin Startup BitPesa

Kenia-basierte Bitcoin-Dienstleister BitPesa hat $ 1 erhöht. 1m als Teil einer neuen Finanzierungsrunde von Hedgefonds Pantera Capital geführt.

Weitere Teilnehmer in der Runde waren die VC-Firmen Bitcoin Opportunity Corp, Crypto Currency Partner, Future / Perfect Ventures und Stephens Investment Management.

BitPesa-CEO Elizabeth Rossiello erklärte, dass die Finanzierung zu einer Zeit kommt, in der das neunköpfige Team seine Kerndienste weiterentwickelt und die Zielverbraucher, für die das Angebot am attraktivsten sein wird, zu identifizieren sucht.

Der Service ermöglicht derzeit den Austausch von Bitcoin für Kenyan Shillings und ermöglicht es Benutzern in Kenia und Ghana, Fiat-Fonds an beliebte mobile Geldbörsen zu schicken.

Rossiello sagte CoinDesk

"Wir haben unsere Köpfe mit einem soliden Produkt fertig gemacht, und jetzt wohnen wir zu wachsen. Ein großer Teil davon erweitert unser Team, um uns zu helfen, in anderen Märkten zu wachsen, wo wir die Nachfrage sehen. "

Investoren sehen diese Großbild-Vision auch, mit Crypto Currency Partners Geschäftsführender Gesellschafter W Bradford Stephens darauf hindeutet, dass BitPesa Teil eines breiteren Trends ist, um Bitcoin als Enabler der finanziellen Integration zu positionieren.

"Die Blockkette ermöglicht nicht nur die Finanzdienstleistungen für vier Milliarden der" Unbanked "in den Entwicklungsländern, sondern verbindet sie mit der globalisierten Online-Wirtschaft", sagte Stephens.

BitPesa plant, die Finanzierung zu nutzen, um seinen Dienst nach Tansania und Uganda im ersten Quartal 2015 zu erweitern und erwartet, dass in den kommenden Wochen eine überarbeitete Website gestartet wird.

Das Unternehmen offiziell im November 2013 gestartet, betreten Beta im Mai 2014 und öffnete seine Alpha im vergangenen Sommer.

Angesichts der Herausforderungen

Die Finanzierung stimmt mit der Veröffentlichung eines Blogposts überein, der das Unternehmen auf das erste Jahr-plus-Geschäft zurückblickt und seine Erkenntnisse darüber diskutiert, wie erfolgreich seine Bitcoin-Lösung auf dem afrikanischen Markt ist.

Bemerkenswert ist, dass Rossiello als Service, der Zahlungen aus der ganzen Welt zusammenfasst, den Erfolg von BitPesa beeinflusst und in gewisser Weise durch die aktuelle Größe des breiteren Bitcoin-Netzwerks und die Verfügbarkeit von On-Rampen für dieses Ökosystem behindert wird.

"Wir haben einen riesigen Aufstieg gesehen, wo es einfach und billig ist, Bitcoin zu bekommen, und wir haben eine langsamere Aufnahme gesehen, wo die Leute diesen Zugang nicht haben. Das ist das größte Ergebnis im Laufe des Jahres ", sagte Rossiello.

Rossiello schlug vor, dass Bitcoin als Geldschick-Tool derzeit derzeit nicht wettbewerbsfähig ist und dass BitPesa sich auf die Identifizierung von Märkten konzentrieren möchte, in denen ein solches Angebot konkurrieren kann.

Als Beispiel zitierte sie das Vereinigte Königreich als einen problematischen Markt, der erhöhte Marketinginvestitionen gefordert hat, aufgrund der Kämpfe, in denen die Bitcoin-Unternehmen des Landes Bankkonten gesichert haben.Als BitPesa ins Leben gerufen wurde, war es zunächst nur auf den UK-Kenia-Überweisungskorridor konzentriert.

Gewinnende kleine Unternehmen

Während oft als Bitcoin-Überweisungsservice gerahmt, schlug Rossiello vor, dass BitPesa in erster Linie heute von Kleinunternehmern in Großbritannien verwendet wird, die Links zu Ostafrika haben.

"Überweisung wird als monatliche Subvention von einem Familienmitglied zum anderen in ihrem Heimatland definiert", sagte Rossiello. "Das Bild in unserem Kopf ist eine der Subventionierung des realen Einkommens. Das sehen wir nicht unbedingt. "

Rossiello sagte, dass die Verbraucher den Dienst nutzen, aber als eine Möglichkeit, größere Mengen für nicht wesentliche Einkäufe wie Geschenke und Geschenke zu senden.

Dennoch sagte sie, dass der Service sich als beliebt erweist, eine Entwicklung, die sie mit der Betonung des Unternehmens auf den Kundendienst und den Aufbau von Beziehungen mit den Nutzern verbindet.

"Wir haben eine sehr hohe Retentionsrate, Kunden, die einfach nur Bitcoin zu Shillings machen, machen jetzt beide Trades, also sehen wir wirklich Leute wie den Service, den wir anbieten", fügte Rossiello hinzu.

BitPesa verdient 3% Rabatt von Bitcoin nach Kenyan Shillings, aber erhebt keine Transfergebühren.

Förderung der internationalen Nutzung

Die Nachrichten kommen auch während einer breiteren Klangverschiebung aus der Bitcoin-Industrie, mit einigen seiner mehr öffentlichen Persönlichkeiten, die darauf hinweisen, dass Bitcoin heute die wettbewerbsfähigsten in der Entwicklung von Märkten ist.

Investoren, die Förderrunde schlägt vor, kann zunehmend daran interessiert sein, den Startups, die diese Vertikale erforschen, Unterstützung zu leisten, wobei Bitcoin Opportunity Corp's Barry Silbert sowohl die Überweisung als auch das mobile Geld als "führende Bitcoin Use Cases" zitiert.

"Ich bin sehr stolz auf das Team und bin begeistert, die neuen Investoren zu unterstützen, um BitPesas Wachstum und Expansionspläne zu unterstützen", sagte Silbert.

Hut-Tipp zum Wall Street Journal

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