Von Mäusen und Shrem

Charlie Shrems Verhaftung hätte nicht zu einer schlechteren Zeit kommen können.

Der BitInstant-Gründer und der Vorsitzende der Bitcoin Foundation wurde in der vergangenen Woche mit Verschwörung beauftragt, Geldwäsche zu begehen, Misserfolg zu verurteilen, verdächtige finanzielle Aktivitäten an Behörden zu richten und BitInstant ohne Geldübertragungslizenz nur wenige Tage vor den BitLizenz-Anhörungen, EDC-Frühstück und Wells zu betreiben Fargo-Panel in New York City.

Während die Nachricht von seiner Verhaftung Schlagzeilen über die großen Nachrichtenmedien stieg, wütete eine größere Debatte in der Gemeinde in Bezug auf Shrem: Wie sollte die Bitcoin-Stiftung, die einzige einsame Interessenvertretung der Branche, eine ihrer eigenen behandeln das Gesicht einer schweren Strafanzeige?

Dies war die erste echte Identitätskrise der Gemeinde. Das war nicht Ross Ulbricht und Seidenstraße. Das war Charlie Shrem, ein Bitcoin-Pionier, Unternehmer und Sprecher.

Drei Lager entstanden in einer Angelegenheit von Stunden. Die erste (und vielleicht die meisten vokalen) Gruppe auf Reddit bestand aus Unterstützern, die zum Zeitpunkt und Schwäche der Vorwürfe fällig wurden und gegen Regierungsverschwörung, Staatsanwaltschaft und sogar die Gültigkeit von Geldwäsche- und Drogenhandelsgesetzen selbst geraten waren.

Die zweite entstand aus Industrie-Insidern und Freunden, die Shrem als Visionär verehrten, und glaubten fest daran, dass die Bitcoin-Stiftung ihre volle Unterstützung hinter ihrem Vizepräsidenten werfen sollte, um eine Botschaft zu senden, dass Bitcoin seine Führer verteidigen würde.

Das dritte bestand weitgehend aus jenen Stiftungsmitgliedern, die verlangten, dass sich die Organisation schnell und klar von Shrem distanzierte, um ihren Ruf zu bewahren. Diese Gruppen diskutierten wütend, während Shrem ohne Kontakt zur Außenwelt festgenommen wurde.

Drei Lager

Das krypto-anarchistische Rückgrat der Bitcoin-Gemeinde präsentierte sich schnell in voller Kraft und verteidigte sogar die Richtigkeit der angeblichen illegalen Aktivitäten von Shrem.

Viele verurteilten die Strafverfolgungsgemeinschaft für ihren doppelten Standard bei der Anklage gegen Shrem für relativ leichte Straftaten, angesichts des zahnlosen Strafverfahrens der Regierung gegen verurteilte Geldwäscher bei Wall Street-Firmen wie HSBC.

" Irgendwelche Knie-Ruck-Verurteilungen und kollektive Handwäsche aller Dinge Shrem würde einen gefährlichen Präzedenzfall setzen. "

Andere spotten über die Anklagen selbst, verglichen Geldwäsche mit finanziellen" Gedankenkriminalität "und verteidigten die tatsächlichen Drogen-Hausierer ein-Grad-von Shrem entfernt mit Behauptungen, dass Einzelpersonen das Recht hatten, was auch immer" sie wollen in ihre eigenen Körper. "

Wie ein Kommentator wütend bemerkte, schien es drei Grade der Trennung zwischen Shrem und jede illegale Tätigkeit, die mit Silk Road verbunden war.

Die Intensität der ideologischen Debatte verblüffte im Vergleich zum praktischen. Insider verärgert, dass Shrems Verhaftung ein Zeichen von Dingen sein könnte, für andere in den Raum zu kommen.

Manche waren der Auffassung, dass die Verteidigung eines hochkarätigen Mitglieds der Gemeinde ein notwendiger Kampf für die Bitcoin-Stiftung war, um angesichts der Tatsache, dass viele ihrer Mitglieder unter demselben Mangel an Regulierungsklarheit operierten, zu führen.

Wenn die Stiftung sich weigerte, eines ihrer höchsten Profilmitglieder zu verteidigen, würde der Wert der Organisation als Interessenvertretung verkleinert. Irgendwelche Knie-Ruck-Verurteilungen und kollektive Handwäsche aller Dinge Shrem würde einen gefährlichen Präzedenzfall setzen und die Gemeinschaft zu zusätzlichen "Hexenjagden" schwächen.

Andere, auch ich selbst, waren schnell nicht einverstanden. Die Stiftung stellt die gesamte Bitcoin-Community dar und als solches fühlten wir, dass sie sich nicht in eine persönliche Strafsache verwickeln sollte. Je länger die Regisseure der Stiftung darauf warteten, mit Shrem zusammenzuarbeiten, desto mehr Schaden fühlten wir uns in der hochkarätigen Woche vor Regulatoren.

Bitcoin konnte sich die schlechte Presse nicht leisten, als es versuchte, Missverständnisse über seine Nützlichkeit als Schwarzmarktwährung zu beheben. Während niemand seit 30 Jahren Shrem hinter Gittern sehen wollte, wollten viele ihn zumindest zeitweilig aussetzen.

Die möglichen Kosten für einen potenziellen Verbrechen behaupten, dass er sich auf dem Stiftungsrat behaupte, die Vorteile der Demonstration einer Einheitsfront.

Die Bitcoin-Stiftung (und Charlie) reagiert

Der Konsens von über ein Dutzend Mitgliedern der Bitcoin-Stiftung, mit der ich gesprochen habe, war, dass der einfachste Weg für alle Beteiligten eine sofortige Resignation von Shrem wäre.

Die Frage war nur, ob das sogar möglich wäre. Wie konnte man erwarten, daß er seinen Rücktritt von hinter Gittern abzog, als er mehr dringende persönliche Sorgen hatte?

Die Regisseure der Stiftung erkannten die Schwere der Situation an, hatten aber einfach keinen Notfallplan. Die Handhabung eines solchen Szenarios war noch nie diskutiert worden, viel weniger in die Statuten der Stiftung einbezogen. Wie eine Quelle mir erzählt hat: "Wir wurden so gut wie alle anderen abgenommen. Wir wollen einfach nur nachdenklich in unserer Antwort sein."

Und so warteten sie.

Durch einen Glücksfall (unter den Umständen), machte Shrem Kaution am nächsten Tag und zog seinen Rücktritt innerhalb von Stunden nach seiner Freilassung. Im Gegensatz zu einigen Spekulationen wurde er nicht gezwungen, sondern ließ sich aus eigenem Antrieb zurücktreten. In einer Privatnote zu seinen Unterstützern sagte er:

"Ich bin offiziell von der Stiftung an diesem Morgen innerhalb von Stunden nach der Freilassung zurückgetreten. Es ist schwierig, von etwas loszulegen, das du begonnen hast. Als ich vor zwei Jahren mit Gavin [Andresen] in Österreich saß und stellte mir meinen Plan für eine Stiftung vor, ich sagte ihm, die Stiftung muss die richtigen Präzedenzfälle setzen, immer konzentriert bleiben und eine unabhängige und starke Organisation sein. Angesichts dessen, ich fühlte, wenn ich an der Tafel bleibe, kann die Stiftung den Fokus verlieren und bekommen in ein Chaos gezogen. "

Shrems prompt und professionelle Antwort wurde von Mitgliedern der Stiftung gelobt und zur Erleichterung unter den Regisseuren geführt. Doch obwohl die Blutung bestanden wurde, brachte die Situation neue Debatten.

Wie sollen ähnliche Situationen von der Stiftung behandelt werden, wenn sie auftreten? Gab es eine Notwendigkeit für eine zweite Interessenvertretungsorganisation, die die persönliche Interessenvertretung ergänzen könnte. Wer sollte letztlich Charlie Shrem als stellvertretenden Vorsitzenden ersetzen?

Das sind nur drei der harten Fragen, die in den kommenden Monaten beantwortet werden.

Es wäre einfach, aber ungenau, die flach-füßige Antwort der Bitcoin-Stiftung als Ergebnis der Untervorbereitung zu charakterisieren. Stattdessen spiegelt das hinter dem Kulissen-Chaos der vergangenen Woche die harte Realität, dass die Bitcoin-Community jahrzehntelang älter in Vorbereitung und Reife sein muss, als es sonst von einer fünfjährigen Industrie erwartet würde.

Bitcoin befindet sich in der Laborraten-Phase der Evolution, und doch wird es der gleichen Regulierungsprüfung (oder mehr) als jahrhundertealte Finanzinstitute unterworfen sein. Wir können nur hoffen, dass die Bitcoin Foundation und die Derivate Advocacy Gruppen für die Herausforderung sind.

Weil wir aus erster Hand gesehen haben, wie die am besten gelegten Pläne von Mäusen und Shrem schnell schief gehen können.

Ryan Galt ist ein Blogger, Unternehmer und freier Schriftsteller für CoinDesk. Seine Meinungen spiegeln nicht unbedingt CoinDesk wider. Sie können ihn per E-Mail an 2bitidiot @ gmail schicken. com, oder folgen Sie ihm auf twitter @twobitidiot.

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